Players Championship: Kim Si-woo est devenu le plus jeune vainqueur du « Players ».

par Golfouest

THE PLAYERS Championship Photo (Epa):  Kim Si-woo  -  Le Sud-Coréen Kim Si-woo est devenu dimanche à 21 ans le plus jeune vainqueur de l’histoire du Players Championship, l’une des épreuves les plus importantes du circuit PGA, sur le prestigieux parcours du TPC Sawgrass à Ponte Vedra Beach (Floride). Kim, 75e au classement mondial, est le deuxième joueur asiatique, après son compatriote K.J. Choi en 2011, à inscrire son nom au palmarès du « Players », présenté comme l’officieux 5e tournoi du Grand Chelem doté de plus de dix millions de dollars. Alors qu’il avait débuté la journée en quatrième position, Kim a décroché son deuxième titre PGA, moins d’un an après sa victoire dans le Wyndham Championship, grâce à une dernière carte de 69 (-3) pour un total de 278 (-10).
Il a rallié le club-house avec trois birdies sur les neuf premiers trous et a maîtrisé des conditions difficiles sur la deuxième partie de son parcours.
« J’ai du mal à réaliser que j’ai remporté ce titre et que je suis le plus jeune champion de l’histoire, cela va me donner encore plus envie de travailler », a insisté Kim Si-woo.
« Je suis en temps normal plutôt nerveux, mais ma victoire de l’an dernier m’a libéré un peu, je peux jouer avec agressivité« , a expliqué le prodige de Séoul qui, depuis octobre, avait toujours terminé au-delà de la 20e place sur le circuit PGA.
Il a devancé de trois coups l’Anglais Ian Poulter et le Sud-Africain Louis Oosthuizen, 2e ex aequo (281).
L’Américain Kyle Stanley, leader après le 3e tour, s’est classé 4e (282) à égalité avec l’Espagnol Rafa Cabrera-Bello, auteur d’un rarissime albatros (trois coups sous le par) sur le trou N.16, un par 5. Seul parmi les favoris l’Américain Dustin Johnson a surnagé: le N.1 mondial a fait un bon de 32 places pour terminer à la 12e place (286) grâce à une dernière carte de 68.
En revanche, l’Espagnol Sergio Garcia, vainqueur début avril du Masters, son premier titre du Grand Chelem, a laissé passer sa chance: 7e en début de journée, il s’est classé 30e (289).
Le tenant du titre, l’Australien Jason Day, a vécu un 4e tour cauchemardesque en ralliant le club-house avec une carte de 80 (+8) pour un total de 295, synonyme de 60e place.
Le Nord-Irlandais Rory McIlroy a mieux terminé que Day (35e, 290), mais il souffre du dos et doit passer des examens lundi, à moins d’un mois de l’US Open (14-18 juin), deuxième tournoi du Grand Chelem de l’année.

Classement final du Players Championship, comptant pour le circuit PGA, après le 4e tour disputé dimanche à Ponte Vedra Beach (Floride):
1. Kim Si-woo (KOR) 278 (69-72-68-69)
2. Ian Poulter (ENG) 281 (72-67-71-71)
. Louis Oosthuizen (RSA) 281 (69-66-73-73)
4. Rafa Cabrera Bello (ESP) 282 (69-70-73-70)
. Kyle Stanley (USA) 282 (69-66-72-75)
6. Brendan Steele (USA) 283 (69-71-75-68)
. Lucas Glover (USA) 283 (70-70-73-70)
. Adam Scott (AUS) 283 (70-72-71-70)
. Francesco Molinari (ITA) 283 (69-74-69-71)
10. Alex Noren (SWE) 284 (68-71-72-73)
11. Emiliano Grillo (ARG) 285 (72-71-67-75)
12. Dustin Johnson (USA) 286 (71-73-74-68)
. Smylie Kaufman (USA) 286 (74-67-76-69)
. Chris Kirk (USA) 286 (74-72-69-71)
. Bernd Wiesberger (AUT) 286 (75-71-68-72)

35. Rory McIlroy (NIR) 290 (73-71-71-75)
60. Jason Day (AUS) 295 (70-72-73-80)

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