PGA – Genesis Open (1): Sam Saunders, petit fils de Arnold Palmer, prend les devants

par Golfouest

PGA: Genesis Open - First Round Photo (Reuters): Sam Saunders - L’Américain Sam Saunders, petit-fils du légendaire Arnold Palmer, a pris les commandes du Genesis Open, comptant pour le circuit PGA, lors du premier tour interrompu par l’obscurité, jeudi près de Los Angeles. Saunders a rendu une carte de 64, soit sept coups sous le par, comportant sept birdies. Le 426e mondial compte deux coups d’avance sur ses premiers poursuivants, un groupe de quatre joueurs emmenés par le N.3 mondial Dustin Johnson (66) qui peut s’emparer de la première place mondial en cas de succès dimanche.
A 29 ans, Saunders court toujours après son premier succès sur le circuit PGA, mais ne fait aucun complexe même si on lui rappelle constamment sa prestigieuse ascendance.
« Je ne compare pas ma carrière à celle de mon grand-père. Personne du reste ne peut rivaliser avec ce qu’il a accompli pour le golf« , a expliqué Saunders, à propos d’Arnold Palmer décédé en septembre dernier à l’âge de 87 ans.
Le N.1 mondial Jason Day fait partie des 48 joueurs qui n’ont pas pu boucler leur premier tour à cause du brouillard, puis de l’obscurité.
L’Australien accusait sept coups de retard sur le leader après le trou N.16 avec, à son actif, quatre birdies et autant de bogeys.
L’Américain Jordan Spieth, vainqueur de l’AT&T Pebble Beach et déjà double lauréat du Genesis Open, affichait un score de -2 après le trou N.16.
Classement du Genesis Open (après le 1er tour, par 71):
1. Sam Saunders (USA) 64
2. Dustin Johnson (USA) 66
. J.T. Poston (USA) 66
. Daniel Summerhays (USA) 66
. Brett Stegmaier (USA) 66
. Cameron Percy (AUS) 66
7. Marc Leishman (AUS) 67
. Padraig Harrington (IRL) 67
. Billy Hurley (USA) 67
. Phil Mickelson (USA) 67
. Pat Perez (USA) 67
. Branden Grace (RSA) 67
. Kevin Na (USA) 67
. An Byeong-hun (KOR) 67

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